Ombudsmanden skal kontrol­lere statslige og kommunale myndigheder og andre offent­lige forvaltningsmyndigheder. Han behandler klager over forvaltningsmyndighedernes af­gørelser og deres behandling af borgerne og sagerne. Herud­over kan han tage principielle sager op på eget initiativ. Endelig inspicerer ombuds­manden fængsler, arresthuse, detentioner, psykiatriske hospitaler og lignende.